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Renovación generacional y eficiencia de proceso

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

Ayer asistimos al lanzamiento mundial de una importante serie de novedades en las soluciones de EMC: La nueva generación de almacenamiento unificado VNX, así como su incorporación en las arquitecturas de referencia VSPEX, la disponibilidad general de ViPR, nuestra solución de Almacenamiento Definido por Software y un primer vistazo al proyecto ‘Nile’, cuyo objetivo es trasladar los conceptos de facilidad de uso y consumo elástico de recursos de la nube pública al datacenter. Sobre todos estos temas nos gustará hablar en este foro en fechas próximas, pero hoy quiero repasar esta renovación generacional del almacenamiento de gama media y más concretamente, las mejoras derivadas de un uso más eficiente de la capacidad de proceso.

Es un buen momento para recordar que EMC ha ido evolucionando todas sus plataformas hardware hacia la estandarización mediante la adopción completa de tecnología Intel x86. Sin ASICs, ni otros elementos extraños. Esta estrategia no sólo significa incorporar sus CPUs a toda nuestra gama de soluciones, sino colaborar con su departamento de ingeniería para alinear el desarrollo de nuestros productos con los suyos, lo que finalmente se traduce en una mejora permanente del rendimiento de nuestros sistemas.

Desde este punto de vista, la nueva gama VNX es mucho más que un refresco tecnológico; constituye una evolución de la arquitectura, que rediseña los procesos de entrada salida para garantizar un incremento del rendimiento a gran escala y de forma automatizada, sin optimizaciones manuales.

Estas mejoras están imbricadas en la nueva generación de plataformas VNX, y se apoyan tanto en avances tecnológicos como en cambios de código que han dado lugar al nuevo entorno operativo MCx, enfocado en exprimir todas las ventajas de las CPU multicore. Es importante resaltar que la optimización se realiza vía software y que permite un factor de escalado del backend superior al 97%, prácticamente lineal, lo que constituye toda una medida de eficiencia; o sea, que la adición de un mayor número de cores en el futuro se asumirá de forma eficiente y se traducirá en el correspondiente incremento del rendimiento.

La optimización multicore es clave para el futuro de las plataformas de EMC, tanto para mantener una óptima relación precio/rendimiento como para desarrollar futuros e innovadores productos.

Entorno Operativo MCx

Eficiencia Multicore

Algunas de las mejoras que este software incorpora son:

Multi Core Cache. Las mejoras se han dirigido a optimizar los mecanismos automáticos de ajuste dinámico de cargas, eliminando las limitaciones artificiales e ineficiencias que provoca la división entre cache de lectura y escritura así como las tareas de parametrización manual asociadas. El resultado es una mejora patente del rendimiento y una mayor facilidad de uso.

Multicore RAID. El tamaño cada vez mayor de los sistemas de almacenamiento continuará promoviendo la protección RAID 6; en los nuevos sistemas VNX, la funcionalidad multicore RAID garantiza que si un segundo disco falla se recupera de forma paralela y simultánea con el primero. Además, se elimina la necesidad de definir de forma manual los discos de spare, de forma que cualquier disco no utilizado es candidato a ser utilizado para este fin. En definitiva, recuperaciones más rápidas, disponibilidad mejorada y gestión más sencilla.

Multicore Fast Cache. El uso de esta cache extendida se ha mejorado mediante la optimización de los algoritmos de memoria, promoviendo los datos de forma más temprana, reduciendo las latencias y liberando proactivamente recursos durante los períodos de actividad pico.

Symmetric Active/Active. Esta funcionalidad permite el acceso simultáneo de cualquier controladora a cualquier LUN sin necesidad de configurarlo manualmente, y mejora el rendimiento balanceando las cargas entre los procesadores de servicio en modo activo/activo; el resultado se traduce en un uso más eficiente de los recursos, mejoras de la disponibilidad en caso de incidentes en el canal, failover más limpios y rápidos, y eliminación de las tareas manuales de asignación LUN/Procesador.

Mejoras en el uso de tecnologías Flash, incluyendo la integración entre VNX y las tarjetas de cache de servidores XtremSF, lo que define un nuevo estrato de almacenamiento de rendimiento extremo.

Aunque esta entrada se ha focalizado fundamentalmente en la optimización del uso de las CPUs, éstas no son, por supuesto, las únicas mejoras de la nueva gama VNX. A éstas habría que añadir otras nuevas funcionalidades como deduplicación de bloque (la deduplicación de archivo ya estaba disponible en la generación anterior), mejoras en la integración con Microsoft Hyper-V, en la protección de aplicaciones o incrementos en la capacidad de los sistemas, etc. La información completa está disponible en nuestra página web (http://spain.emc.com/index.htm).

Optimizar lo optimizado

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

Esta semana, un par de reuniones en distintos foros me han obligado a reflexionar acerca de las tecnologías de información, y su papel como impulsores de un cambio permanente en nuestra relación con las administraciones y empresas.   

Por empezar con un recuerdo, la digitalización del Boletín Oficial del Estado  supuso facilitar el acceso inmediato de los usuarios desde su domicilio y ahorrar más de 6 millones de euros y 3.500 toneladas de papel anuales. Evitó la tala de miles árboles y el consumo de millones de litros de agua y kilovatios de electricidad. Ahorro económico y responsabilidad ambiental de la mano. ¿Suena antiguo? Bueno, la desaparición definitiva de la edición en papel se produjo en 2009…

Cualquiera de los que estamos sujetos a la declaración de hacienda conocemos la evolución de este proceso. Hace poco más de una década el sistema habitual  pasaba por recolectar múltiples certificados de empresa y bancarios, añadirles fotocopias de documentos y  comprar un sobre donde había al menos dos formularios, el ‘bueno’ para presentar en la delegación de hacienda y el ‘borrador’, que rellenábamos a lápiz. Todo este proceso, de recolectar material, interpretar los formularios, y calcular ingresos y gastos tenía reminiscencias escolares que alcanzaban su clímax en la tarea de ‘pasar a limpio’ la declaración.  La de este año me ha llevado unos cinco minutos, los necesarios para confirmar el borrador. Básicamente, un click.

Click, y hacemos una transferencia bancaria, sin abandonar nuestro puesto de trabajo, sin consumo de combustible, sin rellenar un papel. Click y la radiografía se realiza, se archiva y se transfiere a nuestro médico sin envíos al laboratorio ni revelados que tardan días, sin elementos contaminantes. Click y obtengo mi seguro de viaje cinco minutos antes de embarcar, sin agobios, otro click y me bajo un vídeo para el vuelo…  Las administraciones y las empresas se encuentran en un ciclo de permanente mejora del servicio al ciudadano o cliente, que se entremezcla con la búsqueda también continua de eficiencias y ahorros.

¿Y ahora?

 

El hecho de que las TI se orienten a mejorar los procesos de servicio o negocio no implica que a su vez no puedan ser optimizadas. Actualmente algo más del 70% del gasto en tecnologías de la información se dedica a mantener en funcionamiento aquello que ya hemos implantado, es decir, el software,  los servidores, la infraestructura en general,  la electricidad, etc.  Esto nos deja menos del 30% para invertir en la búsqueda de nuevas eficiencias o mejoras de servicio, en definitiva, menos de un tercio dedicado  a la innovación.  

En este sentido, Cloud Computing aparece como la siguiente vuelta de tuerca para optimizar aquello que ya fue digitalizado e informatizado.  Los proyectos Cloud  promueven:

  • Virtualizar las infraestructuras físicas para reducir tanto sus costes de adquisición como de despliegue, los costes asociados al espacio físico o los energéticos, colaborando a reducir la huella de CO2.
  •  Incrementar la automatización para reducir los costes operacionales y las posibilidades de error. Menos operaciones manuales, servicios más disponibles.
  •  Agilizar la puesta en marcha de nuevas aplicaciones o servicios mediante infraestructuras más flexibles, sin la necesidad de iniciar pesados procesos de compra e instalación de infraestructura con cada proyecto.
  • Proporcionar TI como un servicio, incluso como un autoservicio, donde la provisión se realiza bajo demanda y en el momento en el que se necesita. Absorber los picos de trabajo cuando se producen sin tener  que mantenerlos todo el año. Optimización del gasto.
  • Estandarizar, garantizar la seguridad y el cumplimiento de normativas de forma homogénea, independientemente de dónde se procesa la información.

En definitiva, podemos considerar estos proyectos de transformación como prioritarios, y más aún en tiempos de presupuestos ajustados. Se trata de reducir los costes que ya tenemos para poder incrementar la inversión en innovación.  Cloud continúa en la línea de lo que venimos haciendo en TI; innovar, hacer nuestra vida más fácil, y mejorar la competitividad de nuestras empresas.

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