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Algo va a cambiar en la protección de la información

David Beltrán

David Beltrán

David Beltrán cuenta con más de 20 años de experiencia en la industria TI. Trabaja en EMC desde el año 1999. Actualmente es Lead Global Architect para uno de los dos bancos más grandes de España. A lo largo de su trayectoria, ha trabajado con clientes de los distintos segmentos, incluyendo Finanzas, Seguros, Sector Público, Salud, Industria, Telco, Retail, Transportes, Petróleo y Gas.
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Hace muy poco, a principios de septiembre, he tenido el placer de compartir una sesión con un cliente en nuestro EBC (Executive Briefing Center) en Hopkinton, en el cual se han cubierto todas las últimas tendencias tecnológicas alrededor del DataCenter. En dos días, se ha dado un repaso bastante completo a la propuesta de valor de EMC, así como a la visión de EMC alrededor de todo el ecosistema de TI. 

Como resultado de esta experiencia, esta vez no voy a hablar de ningún nuevo concepto revolucionario, sino de algo instalado desde siempre en la cotidianidad de la gestión de nuestros CPDs. Algo que nadie quiere hacer, porque no aporta un valor directo al negocio, pero que todo el mundo ha de afrontar de alguna manera. Estamos hablando, como no, del backup. 

Y es que, como es sabido por todos, el proceso de backup es algo que básicamente conserva la misma arquitectura desde hace décadas. Es decir, un SW de backup centralizado se encarga de efectuar las copias de los distintos entornos y de manejar el catálogo para la recuperación de las mismas. 

Es cierto que ha habido grandes cambios en cuanto a las características del SW de backup, protocolos específicos para esta tarea, el volumen de tráfico gestionado, las redes de comunicaciones, sistemas de cinta sustituidos por discos, tecnologías de deduplicación que han permitido grandes ahorros y aumentar las retenciones, etc… pero la esencia en la arquitectura sigue siendo la misma. 

Pues bien, todo esto va a cambiar de forma radical desde ya mismo. La clave está en que, a partir de ahora, el SW de backup no es el centro sobre el que gira todo el proceso, sino que en este caso, la aplicación es el centro y alrededor de ella se construye la política de protección. 

Este cambio es muy importante, ya que significa que las propias aplicaciones van a disponer (de hecho, muchas de ellas ya cuentan con esta funcionalidad) de mecanismos para garantizar la protección de la información, en lugar de delegar esta tarea al SW de backup tradicional. 

Pero no queda ahí únicamente la cosa. Si a esto le añadimos la estrategia de EMC en torno a la protección de la información, combinando lo mejor de nuestro portfolio para proporcionar soluciones que incrementen las disponibilidad, simplifiquen la gestión, aumenten la frecuencia de las copias y ahorren de forma significativa en almacenamiento, estamos ante un verdadero cambio de paradigma en lo que a la forma de hacer backup se refiere. 

Estoy hablando del reciente anuncio que ha hecho EMC, denominado ProtectPoint, y que viene a unir de forma magistral la plataforma de almacenamiento High-End líder mundial (en su última versión recientemente presentada, VMAX3) con la plataforma líder mundial en almacenamiento dedicado para protección de la información (Data Domain), mediante el uso de tecnología avanzada de terceras copias. 

Quiere esto decir que, de forma efectiva, estamos eliminado el backup tradicional completamente, y sustituyéndolo por un procedimiento de recuperación completamente basado en la aplicación, gestionado como una tercera copia, y almacenado directamente (sin tráfico adicional ni carga en la aplicación) en un sistema inteligente de deduplicación de la información, que nos va a permitir, entre otras cosas, aumentar nuestra frecuencia de copias a un coste controlado. 

Les invito, como siempre suelo hacer, a profundizar en esta nueva propuesta de valor de EMC, ProtectPoint, y a descubrir las enormes ventajas que aporta este cambio de paradigma en la protección de la información.

El fin de las arquitecturas accidentales

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

En EMC tenemos identificado lo que llamamos Arquitecturas Accidentales de Backup. Estas arquitecturas se han ido generando con los años, y obedecen a la gran cantidad de actores que están envueltos a la hora de garantizar la seguridad de los datos en una instalación.

Tenemos personas a cargo de los servidores físicos, responsables de máquinas virtuales, gestores de almacenamiento, de aplicaciones, administradores de bases de datos, de laptops, responsables de oficinas remotas…y cada uno tiene su librillo, con el que se siente cómodo y que necesita realizar para garantizar la seguridad y consistencia de su entorno, manteniendo la visibilidad y el control. El resultado es una enorme complejidad y unos altos costes de infraestructura y gestión.

Así los equipos de almacenamiento realizan un snap vía comando, mientras el DBA lanza su propio Backup con las herramientas que la base de datos le proporciona y el administrador de máquinas virtuales guarda una plantilla. No siempre se sabe  lo que está protegido y lo que no, y tampoco si la protección y los costes son consistentes con la criticidad de la información a través de toda la organización.

En estos últimos años, Cloud Computing nos ha enseñado que las organizaciones se dirigen hacia el consumo de TI como un servicio. Pienso que el Backup es precisamente una de las funciones idóneas para convertir en un servicio y donde el retorno de la inversión es más evidente. Un servicio transversal para todos los integrantes del Datacenter, respetando las herramientas que les son conocidas pero integrándolos mediante políticas unificadas y que permita gestionar la infraestructura, la monitorización, las analíticas, etc.

Esa filosofía es la que EMC ha incorporado a sus productos de Backup, patente en el lanzamiento realizado esta semana (https://community.emc.com/docs/DOC-24965). Mejor dicho, a sus  soluciones de protección de la información, Data Protection Suite, puesto que junto con el Backup se integran servicios de Disaster Recovery y Archivado.

Arquitecturas de backup

Arquitecturas de Protección: Integradas, abiertas, modulares.

Así, se da un paso adelante en la integración de bases de datos y backup, permitiendo a los DBas realizar el backup en su propio entorno, en el formato propio de la BBDD y con las herramientas que les son conocidas pero totalmente integradas con las políticas de protección corporativas. De esta forma, por ejemplo, un administrador de SAP HANA hace su Backup a través de SAP HANA Studio, y esta copia es registrada por el software de backup como propia, permitiendo al administrador de backup extender su ciclo de vida. Un administrador de Oracle puede hacer lo mismo a través de RMAN. Por cierto, que como parte del lanzamiento EMC ha certificado la primera plataforma de Backup deduplicado para Oracle Exadata.

También se potencia la integración con VMware, de forma que se permite hacer backup de máquinas virtuales a nivel de imagen desde vSphere, desde donde también se puede llevar a cabo la recuperación de las mismas; con ello se incrementan las capacidades de autoservicio. Es también interesante la asignación de políticas de seguridad mínimas por defecto cada vez que se crea una nueva máquina virtual, lo que permite saber que todos nuestros sistemas virtuales se encuentran protegidos sin excepción.  Además, se permite hacer boot de una máquina virtual directamente desde el backup, sin restauración previa. Menos de dos minutos para arrancar una máquina desde su backup, que puede luego moverse con vMotion a su ubicación definitiva.

Y cómo no, también integración más profunda con el almacenamiento, de forma que la plataforma de protección permite realizar copias de seguridad en los almacenamientos (snaps), incorporándolas también en la política de seguridad general y facilitando una recuperación muy veloz en caso de necesidad.

Para no hacer la entrada muy extensa, sólo señalar que éstas son quizá las aplicaciones más extendidas, pero se ha continuado el esfuerzo de integración de otras muchas aplicaciones de archivado y seguridad de datos, tales como Symantec, Commvault, Atempo, Opentext, etc. lo que permite a nuestros clientes desplegar una infraestructura modular y abierta.

En definitiva, la protección de la información entendida como un catálogo de servicios del datacenter, con visibilidad corporativa, incorporando backup, archivado y disaster recovery; integración entre los sistemas físicos y virtuales, las aplicaciones y el almacenamiento; escalabilidad más sostenible, reduciendo los costes y la complejidad. Una arquitectura de protección completa, frente a las arquitecturas accidentales basadas en silos.

EMC va de Sapphire

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

La semana pasada tuvo lugar el evento anual de SAP en Europa: Sapphire, al que tuve la suerte de asistir. Una enorme superficie física con grandes y pequeñas sesiones en prácticamente todas las esquinas.

EMC se encontraba representada en su propio stand y en el de VCE, la iniciativa de infraestructura convergente conjunta de EMC, VMware y Cisco, quienes a su vez contaban con representación propia.

A los que nos han visitado o han asistido a nuestras presentaciones les hemos hablado de lo que hacemos en el entorno SAP, por tanto, las conversaciones han girado alrededor de conceptos como  transformación, virtualización, seguridad, archivado, rendimiento, alta disponibilidad, big data, etc.

A continuación, expongo un breve resumen de los puntos que fui anotando por su interés y que reflejan parte de nuestra actividad y visión en el mundo SAP.

Transformación, optimización, alta disponibilidad

EMC ha compartido en estos foros su voluntad de continuar liderando la transformación de TI hacia cloud computing. Percibimos un interés palpable de nuestros clientes en esta transformación aplicada a los entornos SAP, que actualmente suelen incluir múltiples plataformas de proceso y sistemas operativos. Las mejores prácticas contemplan la estandarización y virtualización de infraestructuras y aplicaciones, lo que impulsa la transformación de las plataformas heredadas hacia plataformas x86 como vía eficiente hacia la nube.

Hemos hablado de optimización de los entornos productivos a través de estrategias como aprovisionamiento virtual y distribución automática de cargas de trabajo, es decir, cómo utilizar de la forma más eficiente posible la inversión en infraestructura (memoria, disco flash, etc.) y evitar al mismo tiempo que un pico de trabajo pueda poner en riesgo a las aplicaciones. Y todo ello con una reducción radical en los costes de gestión.

Uno de los temas más interesantes tratados es el de dotar de alta disponibilidad a los entornos SAP, a través de la federación de infraestructuras y la evolución de la producción hacia entornos multidatacenter activo-activo. Esto permite la transformación del tradicional ‘Disaster Recovery’ hacia el concepto ‘EMC Disaster Avoidance’ para el conjunto de aplicaciones SAP, sean bases de datos, aplicaciones, frontales, etc.

Nuevas plataformas

Y claro, también hemos hablado de HANA, para la que por cierto se ha anunciado soporte para virtualización en entornos no productivos. De las plataformas scale-out, que ya hemos certificado junto con Cisco (Cisco UCS + VNX5300) y en las que el almacenamiento unificado VNX proporciona persistencia a HANA, cumpliendo con los requerimientos de rendimiento, protección y acceso multiprotocolo que esta base de datos en memoria requiere. También, y como novedad, hemos dado a conocer el estado del proceso de certificación de nuestras infraestructuras convergentes (VCE VBLOCK) para el entorno HANA, diseñadas y fabricadas en colaboración con Cisco y VMware.

En alguna charla se ha dejado entrever el futuro de esta colaboración técnica de EMC y SAP. HANA está llamado a ser en el corto plazo un sistema de misión crítica, y esta es una conversación en la que EMC se siente cómoda. Disaster Recovery, alta disponibilidad, backup a distancia son algunos de los conceptos que serán importantes tanto en HANA como en cualquier otro entorno crítico. Y es en estas soluciones donde estamos trabajando y esperamos verlas certificadas en los próximos meses.

Ver vídeos relacionados con Sapphire Now 2012:

http://www.youtube.com/watch?v=eA_sEzrfcvY&feature=youtu.be

http://www.sapvirtualevents.com/sapphirenow/sessiondetails.aspx?sId=3732

http://scn.sap.com/community/hana-in-memory/blog/2012/10/04/sap-hana-real-time-race-las-vegas-challenger-ciscoemc 

Tan Improductivo como valioso. Backup.

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

Empezar diciendo que el backup es una tarea improductiva suena un poco fuerte, pero en honor a la verdad es una descripción realista. No hay mejor backup que aquél que no se utiliza nunca. Ahora bien, nadie discute su necesidad, es nuestro seguro cuando la información se pierde o se corrompe. 

Seguridad versus costes

Un clásico dilema entre seguridad y costes. La seguridad anima a realizar copias muy frecuentemente, de forma que si se corrompe la información podemos volver a la situación más reciente posible. Adicionalmente queremos disponer de copias de cierta información en un momento dado: bases de datos tal como estaban al cierre del transaccional, los ficheros del final del batch, la situación de ayer y anteayer, fotos del final de mes, del cierre de año, de los últimos siete años…     

El límite a tanta seguridad lo pone el consumo de recursos. El volumen de datos de backup en estas condiciones puede fácilmente ser entre cinco y diez veces más grande que el volumen de datos de producción original. Otros recursos afectados son la necesidad de capacidad de proceso, las comunicaciones y el tiempo, que se manifiesta en forma de ventanas de backup difíciles de cumplir.

El backup nos ha acompañado siempre (el restore lo ha hecho CASI siempre), y aunque llevamos trabajando en él durante décadas, nunca deja de ser un tema candente, problemático y evolutivo al mismo tiempo.  

El declive de las cinta

Hemos asistido al declinar del backup en cinta a favor del backup a disco. Ciertamente continúa existiendo una notable base instalada de dispositivos de cinta o robótica asociada, pero no es menos cierto que en la mayor parte de los casos se trata de infraestructura heredada y ya son pocos los nuevos proyectos en los que se apuesta por este tipo de tecnología.  

Las ventajas del  backup a disco tienen mucho que ver con la eliminación de un buen número de tareas manuales o engorrosas, tales como el etiquetado de cartuchos, carga y descarga de librerías, movimiento físico de información entre múltiples centros de proceso o el mantenimiento de la robótica y sus piezas mecánicas. Y con el incremento de la disponibilidad del dato, cuando éste es necesario al ofrecer los discos mecanismos de protección tales como RAID y evitar accidentes o accesos indebidos a la información durante los procesos de transporte y manipulación manual.

La irrupción de la deduplicación

Apoyado en el cambio anterior, se despliega otro avance impactante: la deduplicación. Más allá del tradicional ciclo de backup total seguido de n backups incrementales, la deduplicación permite hacer backup sólo de aquellos bloques que han cambiado, mostrando a la vez un backup sintético que tiene toda la apariencia de un backup total, y que requiere de un único paso para restaurarse.

La deduplicación nos permite incrementar de forma dramática la escalabilidad, reduciendo al mismo tiempo la ventana de backup, los costes operativos, energéticos y de espacio físico o el ancho de banda de las comunicaciones en proyectos de respaldo remoto (oficinas remotas, disaster recovery, etc.). La deduplicación se ha mostrado especialmente eficaz en los entornos virtualizados, en los que distintos sistemas virtuales contienen la misma información de forma redundante cientos o miles de veces.   

IT as a service nuevo reto para el backup

Ahora, las nuevas arquitecturas de producción Cloud Computing suponen una vuelta de tuerca adicional  en escalabilidad y hacen aparecer nuevos requerimientos a los que las tecnologías de backup han de adaptarse.

Los modelos de TI consumidos como servicio generan la convivencia entre múltiples usuarios, departamentos e incluso compañías diferentes en el caso de proveedores de servicios. Al reto de los nuevos servicios multicliente, ofrecidos bien a clientes internos o externos, las tecnologías de backup han respondido con la capacidad de aislar los datos de unos usuarios respecto de otros (multitenancy). De esta forma, cada cliente entendido como un grupo de trabajo, departamento o compañía se considera autónomo y se limita y autoriza a un ámbito determinado de los datos de backup, simplificando su trabajo, respetando la confidencialidad de los datos y evitando interferencias de unos usuarios con otros. 

En definitiva la tecnología y el ingenio desarrollados en los últimos cinco años nos han permitido actuar simultáneamente sobre ambos factores de equilibrio. Mejorar dramáticamente la seguridad de nuestros datos disminuyendo los costes asociados.

 

Clientes, Partners y Aliados Tecnológicos en una nueva solución virtual: EMC VSPEX

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf

EMC ha presentado el pasado jueves VSPEX, una solución completa de infraestructura virtual  desarrollada en colaboración con sus aliados tecnológicos, comercializada por el canal,  y probada y validada por EMC con el objetivo de agilizar proyectos de adopción de nube privada y virtualización de puestos de trabajo.

Estos aliados tecnológicos, Brocade, Cisco, Citrix, Intel, Microsoft y VMware,  son una representación solvente de las mejores tecnologías disponibles en el mercado para la transformación hacia el Cloud Computing. El sistema VSPEX ofrece sistemas de almacenamiento y backup de EMC con distintas combinaciones de  tecnologías de estos fabricantes, para adaptarse  a las necesidades concretas de un cliente (servidores, hipervisor, comunicaciones), y abierto a validar configuraciones de otros proveedores en el futuro.

Básicamente se trata de dotar de vida a toda una colección de especificaciones, arquitecturas de referencia y mejores prácticas que abandonan el papel para convertirse en una solución completa y probada suministrada en exclusiva por los partner y mayoristas del programa Velocity de EMC . VSPEX orienta sus configuraciones iniciales a dos grandes casos de uso:

  • Implantación de nube privada, contemplando dimensionamientos iniciales de entre 50 y 250 máquinas virtuales con VMware vSphere o Microsoft Hyper-V.
  •  Virtualización del puesto de trabajo, entre 50 y 2000 puestos virtuales con VMware View o Citrix XenDesktop.

El mayor protagonismo de esta oferta reside, pues, en estos partners formados y capacitados por EMC que se apoyan en sus especificaciones para traducirlas en una oferta completa y real, preparada para su implantación inmediata en el entorno del cliente. Para reconocer el esfuerzo del partner y dotarle de mayor visibilidad, su logotipo figurará en todos los sistemas VSPEX que distribuya, junto al de EMC.

EMC pone a disposición de sus partners los laboratorios VSPEX (VSPEX labs), una reinterpretación del e-Lab de EMC, que con una inversión de 3.000M$ y atendido por más de 100 ingenieros es el más completo laboratorio de interoperabilidad del mundo. Los partners de EMC están invitados a utilizarlos tanto para validar nuevas infraestructuras o configuraciones como para hacer demos en vivo a sus clientes. Su uso es proporcionado por EMC bajo demanda del partner just-in-time, obviamente en modo nube y por supuesto con disponibilidad 24*7*365, cumpliendo algunas de las características que los clientes buscan en el Cloud Computing.  

Todo este esfuerzo de pre-validación y prueba de configuraciones se dirige a facilitar flexibilidad y capacidad de elección a aquellos clientes que se sienten más cómodos utilizando componentes de su preferencia en su viaje hacia la nube, a la vez que proporciona seguridad en que la solución va a implantarse en un plazo de tiempo muy ágil. O sea, una puesta en marcha de las aplicaciones más rápida,  mientras se reducen los riesgos y se ayuda al partner a focalizar en el servicio al cliente y no en la gestión de problemas de integración e implantación.

En definitiva, los nuevos sistemas VSPEX significan una reafirmación del compromiso de EMC con el canal, al que incorporan en sus iniciativas de marca y marketing, y con sus clientes a los que proporcionan un nuevo entorno simple, eficiente flexible en su camino hacia la nube.

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