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El prometedor futuro de ScaleIO

David Beltrán

David Beltrán

David Beltrán cuenta con más de 20 años de experiencia en la industria TI. Trabaja en EMC desde el año 1999. Actualmente es Lead Global Architect para uno de los dos bancos más grandes de España. A lo largo de su trayectoria, ha trabajado con clientes de los distintos segmentos, incluyendo Finanzas, Seguros, Sector Público, Salud, Industria, Telco, Retail, Transportes, Petróleo y Gas.
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Escribo esta vez desde Boston, donde lentamente el invierno hace acto de presencia y deja su característico manto nevado en nuestros headquarters en Hopkinton, donde he tenido varias reuniones con nuestros colegas americanos de esas que podrían denominarse “de estrategia”.

Y es que vengo de recoger de mi cliente una incipiente tendencia a la “comoditización” (palabra horrible por cierto, pero que seguro todos sabemos interpretar) de todos aquellos activos que no sean esenciales en el soporte de su entorno crítico de negocio. Hasta aquí nada nuevo, pero lo cierto es que la forma en la que mi cliente, y de alguna manera el propio mercado, pretende abordar esta faceta sí que plantea una serie de importantes beneficios, siempre que se ejecute de forma correcta.

No se nos escapa que cada vez hay más alternativa disponibles en el mercado de “bloques de proceso”, que no son más que elementos hardware que unifican, generalmente en un formato potencialmente barato, capacidad de proceso (CPU y memoria) además de almacenamiento interno (el DAS de toda la vida) en un formato tipo “mini-cuchilla” pensado para altas densidades en muy poco espacio. La clave estriba en que ahora este almacenamiento interno, en lugar de utilizarse para el típico arranque del sistema operativo y poco más, por sus características (discos Flash en muchos casos o incluso tarjetas de memoria) y tamaño, de repente se convierte en un potencial contenedor de información que, bien explotado, puede suponer un inmenso valor añadido en control de costes. 

Ahora bien, este potencial ahorro de costes solo será rentable si no queda convertido en un incremento de costes de gestión de estas nuevas plataformas, y ahí es donde entra en escena ScaleIO, un producto de reciente introducción por parte de EMC, pero que sospecho va a desarrollar un papel importantísimo durante los próximos meses, por su estratégica concepción y tremendo potencial para aumentar sus capacidades, ya de por sí llamativas, y por ende sus ámbitos de posible aplicación.

Permítanme que les cuente brevemente qué es ScaleIO, y seguro que comprenden el porqué de mis anteriores aseveraciones. ScaleIO es un producto 100% software, que tiene como misión principal aglutinar todo el espacio de almacenamiento que encuentre en los servidores (tarjetas Flash o discos de cualquier naturaleza), bajo una capa común de gestión. De esta forma, lo que antes eran discos aislados locales a cada servidor, pasan a convertirse en un pool de almacenamiento puesto a disposición de todo aquel servidor que lo necesite. Dicho de otra manera, puro Software Defined Storage (SDS) alineado con la estrategia de Software Defined Data Center (SDDC), tan de moda hoy en día.

La cosa no queda solo aquí, sino que además, el rendimiento que se le puede sacar al invento es totalmente adaptable a las necesidades que tenga el cliente. Desde el número de servidores que pueden llegar a participar, hasta que toda la comunicación del grid de almacenamiento que se construye es IP, soportando desde Gigabit hasta Infiniband. Esto, añadido a las características propias de gestión del producto (pooling, tiering, protección de la información, thin-provisioning, terceras copias, multi-tenancy, quality of service, cifrado, etc…) hacen que ScaleIO no sea el “juguete” que a muy primera vista puede parecer, sino más bien todo lo contrario, un producto con un enorme potencial de aplicación que aún está por descubrir.

No es mi intención describir en este artículo el detalle de ScaleIO, sino solamente despertar la atención del lector sobre algo que realmente creo va a ser “disruptivo”, como a los anglosajones les gusta decir, en el mundo del almacenamiento en los próximos meses. Les invito a profundizar en este producto que, junto con los demás disponibles, siguen haciendo de EMC la compañía de referencia del sector.

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