Ayer asistimos al lanzamiento mundial de una importante serie de novedades en las soluciones de EMC: La nueva generación de almacenamiento unificado VNX, así como su incorporación en las arquitecturas de referencia VSPEX, la disponibilidad general de ViPR, nuestra solución de Almacenamiento Definido por Software y un primer vistazo al proyecto ‘Nile’, cuyo objetivo es trasladar los conceptos de facilidad de uso y consumo elástico de recursos de la nube pública al datacenter. Sobre todos estos temas nos gustará hablar en este foro en fechas próximas, pero hoy quiero repasar esta renovación generacional del almacenamiento de gama media y más concretamente, las mejoras derivadas de un uso más eficiente de la capacidad de proceso.

Es un buen momento para recordar que EMC ha ido evolucionando todas sus plataformas hardware hacia la estandarización mediante la adopción completa de tecnología Intel x86. Sin ASICs, ni otros elementos extraños. Esta estrategia no sólo significa incorporar sus CPUs a toda nuestra gama de soluciones, sino colaborar con su departamento de ingeniería para alinear el desarrollo de nuestros productos con los suyos, lo que finalmente se traduce en una mejora permanente del rendimiento de nuestros sistemas.

Desde este punto de vista, la nueva gama VNX es mucho más que un refresco tecnológico; constituye una evolución de la arquitectura, que rediseña los procesos de entrada salida para garantizar un incremento del rendimiento a gran escala y de forma automatizada, sin optimizaciones manuales.

Estas mejoras están imbricadas en la nueva generación de plataformas VNX, y se apoyan tanto en avances tecnológicos como en cambios de código que han dado lugar al nuevo entorno operativo MCx, enfocado en exprimir todas las ventajas de las CPU multicore. Es importante resaltar que la optimización se realiza vía software y que permite un factor de escalado del backend superior al 97%, prácticamente lineal, lo que constituye toda una medida de eficiencia; o sea, que la adición de un mayor número de cores en el futuro se asumirá de forma eficiente y se traducirá en el correspondiente incremento del rendimiento.

La optimización multicore es clave para el futuro de las plataformas de EMC, tanto para mantener una óptima relación precio/rendimiento como para desarrollar futuros e innovadores productos.

Entorno Operativo MCx

Eficiencia Multicore

Algunas de las mejoras que este software incorpora son:

Multi Core Cache. Las mejoras se han dirigido a optimizar los mecanismos automáticos de ajuste dinámico de cargas, eliminando las limitaciones artificiales e ineficiencias que provoca la división entre cache de lectura y escritura así como las tareas de parametrización manual asociadas. El resultado es una mejora patente del rendimiento y una mayor facilidad de uso.

Multicore RAID. El tamaño cada vez mayor de los sistemas de almacenamiento continuará promoviendo la protección RAID 6; en los nuevos sistemas VNX, la funcionalidad multicore RAID garantiza que si un segundo disco falla se recupera de forma paralela y simultánea con el primero. Además, se elimina la necesidad de definir de forma manual los discos de spare, de forma que cualquier disco no utilizado es candidato a ser utilizado para este fin. En definitiva, recuperaciones más rápidas, disponibilidad mejorada y gestión más sencilla.

Multicore Fast Cache. El uso de esta cache extendida se ha mejorado mediante la optimización de los algoritmos de memoria, promoviendo los datos de forma más temprana, reduciendo las latencias y liberando proactivamente recursos durante los períodos de actividad pico.

Symmetric Active/Active. Esta funcionalidad permite el acceso simultáneo de cualquier controladora a cualquier LUN sin necesidad de configurarlo manualmente, y mejora el rendimiento balanceando las cargas entre los procesadores de servicio en modo activo/activo; el resultado se traduce en un uso más eficiente de los recursos, mejoras de la disponibilidad en caso de incidentes en el canal, failover más limpios y rápidos, y eliminación de las tareas manuales de asignación LUN/Procesador.

Mejoras en el uso de tecnologías Flash, incluyendo la integración entre VNX y las tarjetas de cache de servidores XtremSF, lo que define un nuevo estrato de almacenamiento de rendimiento extremo.

Aunque esta entrada se ha focalizado fundamentalmente en la optimización del uso de las CPUs, éstas no son, por supuesto, las únicas mejoras de la nueva gama VNX. A éstas habría que añadir otras nuevas funcionalidades como deduplicación de bloque (la deduplicación de archivo ya estaba disponible en la generación anterior), mejoras en la integración con Microsoft Hyper-V, en la protección de aplicaciones o incrementos en la capacidad de los sistemas, etc. La información completa está disponible en nuestra página web (http://spain.emc.com/index.htm).

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez

Alejandro Giménez, CTO EMC España. Un veterano con 20 años de experiencia tecnológica y comercial en el mundo de las TI. Sus clientes son su fuente favorita de información. Valora a EMC como un germen de innovación permanente @alexgimenezf
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